총 기부액 130억 넘는다는 여배우의 전성기 수입수준

가수와 배우의 경계는 사라지고 있습니다. 매력적인 연기를 선보이는 배우에게 '아이돌 출신'이라는 수식어는 쓸데없는 꼬리표이지요. 오히려 노래도 연기도 잘하는 그들은 그야말로 능력자로 불리며 팬들의 사랑을 받고 있는데요. 배우 조정석이 부른 드라마 OST가 음원차트 정상을 차지하고 음원 강자 아이유가 촬영 중인 영화는 개봉 전부터 화제입니다.

다만 20년 전이라면 이야기가 달라집니다. 가수이면서 연기를 겸하는 경우가 매우 드문 데다 '가수출신'이라는 수식어가 연기활동에 제약을 주기도 했지요. 이렇듯 편견 가득했던 2000년대 초반 국내 연예계에 노래와 연기를 병행하면서 하루 수입 4~5억을 벌었다는 스타가 있습니다.

 

장나라 어머니와 장나라 20대 시절 배교

국내는 물론 중국 진출까지 해내면서 벌어들이는 수입이 어마 무시한 덕분에 '걸어 다니는 중소기업'으로 불렸다는 주인공은 바로 배우 장나라입니다. 연극배우 겸 성우인 아버지와 TBC 탤런트 출신의 어머니 사이에 둘째로 태어난 장나라는 자연스럽게 배우가 되겠다는 꿈을 키웠습니다. 특히 아버지 주호성은  1968년 기독 방송의 성우로 데뷔한 후 故 이주일이 출연한 영화에서 이주일 목소리는 대부분 그가 맡을 정도로 성우로서는 왕성하게 활동한 반면 배우로서는 큰 성공을 거두지 못했는데요.

성우 활동으로 생계를 이어가던 중에도 주호성은 연기에 대한 열정으로 직접 연극을 제작해서 무대에 섰습니다. 덕분에 장나라는 어린 시절부터 아버지가 제작한 연극 무대에 서보는 경험을 하며 배우로서의 꿈을 키울 수 있었지요. 다만 중학생 때까지는 부모님의 바람대로 학업에 집중했고 고등학생이 되어서야 본격적으로 연예계 진출을 준비할 수 있었습니다.

학습지광고

딸의 꿈을 이루어주기 위해 주호성은 동료 배우 양택조에게 연락했습니다. 양택조의 아들이 방송국 카메라 감독을 준비하던 시기에 프로필 사진을 부탁했고 그때 찍은 사진 덕분에 학습지와 햄버거 광고에 출연할 수 있었지요.

그리고 광고업계에서 얼굴을 막 알리기 시작할 무렵 SM엔터테인먼트의 연습생으로 발탁되었습니다. '아시아의 별' 보아와 연습생 동기로 나란히 앨범을 준비했는데 당시에 대해 장나라는 "SM 연습생 중 여자는 둘뿐이었다"라며 "보아 옆에서 춤 연습을 하려니 내가 하는 건 율동으로 밖에 안 보였다"라고 전했습니다.

눈물에 얼굴을 묻는다

다만 댄스가수를 원하는 SM과 의견이 달라 데뷔까지 함께 하지 못했다는 장나라는 이후 가수 출신의 사업가 이상우에게 발탁되어 원업엔터테인먼트에서 솔로 가수로 데뷔했습니다. 2001년 5월 내놓은 데뷔곡 '눈물을 얼굴을 묻는다'는 다소 성숙하고 섹시한 콘셉트의 곡이었는데, 21살 장나라의 귀여운 매력을 발산하지 못한 탓인지 '대박' 흥행을 하지는 못했습니다.

 

드라마 뉴논스톱

소속사를 옮겨가며 오랜 기간 준비한 가수 활동의 결과가 기대에 못 미치는 바람에 위기를 맞은 그 순간 장나라는 인생작을 만났습니다. 바로 시트콤 '뉴논스톱'에 출연해 귀엽고 상큼한 자신만의 매력을 200% 보여준 것이지요. 당시 뉴논스톱은 40% 가까운 시청률을 기록했고 그중에서도 장나라는 어리바리하고 순진한 캐릭터로 양동근과 러브라인을 그리며 많은 시청자들의 사랑을 받았습니다.

드라마 4월이야기

"양동근 너 죽을래?"라는 장나라의 귀여운 말투는 전국 남성들의 마음을 흔들었고, 이후 장나라는 가수 활동에서도 성숙미를 버리고 귀엽고 청순한 이미지로 변신해서 후속곡 '고백'과 '4월이야기'가 가요순위 프로그램에서 1위를 차지했습니다.

드라마 명랑소녀성공기

데뷔 첫해에 연기자와 가수로서 두 마리 토끼를 다 잡은 장나라는 이어 첫 주인공을 맡은 드라마까지 대박을 내면서 톱스타의 반열에 올랐습니다. 기획 당시 여주인공으로 김희선과 손예진 등이 예정되었으나 캐스팅이 불발되면서 장나라가 맡게 되었다는 드라마는 바로 '명랑소녀 성공기'인데요. 처음으로 도전한 정극에서 여주인공으로 낙점되는 파격 캐스팅이었으나 장나라는 신인답지 않은 안정적인 연기력으로 작품을 이끌었고 덕분에 해당 드라마는 평균 시청률 32%를 기록하며 대박을 냈습니다.

드라마 내사랑팥쥐

이후 장나라의 인기는 소위 '장나라 신드롬'이라고 표현할 정도로 대단했습니다. 소주, 자동차, 화장품, 통신사, 치킨, 과자, 음료, 교복 등 광고계를 섭렵했고 연이어 드라마 '내 사랑 팥쥐'까지 흥행에 성공해 배우로서 입지가 확고해졌습니다.

그리고 2002년 10월 발매한 2집 앨범 역시 흥행에 성공하면서 'sweet dream'과 '아마도 사랑이겠죠'가 큰 사랑을 받았고 2002년 연말 장나라는 가요대상과 연기대상, 연예대상 등 연말시상식을 모두 휩쓸었습니다. 당시 수입에 대해 장나라는 "많이 번 것은 맞다"라며 "정확한 액수에 대해서는 되도록 모르려고 하는 편이다"라고 밝혔는데요. 다만 "전속기간도 있고 그랬지만, 4~5억씩 계약을 하고 그런 날도 있었다"라고 말해 하루 수입이 억 단위이던 사실을 인정했습니다.

sweet dream

2002년 MBC 가요대상

하지만 2003년 백상예술대상의 신인상을 받은 장나라는 갑자기 활동이 뜸해졌습니다. 2003년부터 중국에 진출해서 활동하느라 국내 활동이 뜸해졌기 때문인데요. 국내에서 톱스타로 큰 사랑을 받던 중 과감하게 중국 진출을 계획한 이는 다름 아닌 장나라의 아버지 주호성입니다. 이에 대해 장나라는 "중국은 나도 속아서 갔다. 아빠한테 사기당했다"라며 "처음에는 중국 드라마를 한 편 하자고 했다. 2개월이면 된다고 했다"라고 말했습니다.

 

 

이어 "근데 다시 아빠가 '저쪽에서 OST를 하자는데 두 곡만 부를까?'라고 해서 그 정도는 어렵지 않으니까 불렀다. 그랬더니 '두 곡 더 불러서 싱글을 낼까?', '6곡만 더 부르면 앨범 한 장이 나오는데 부를까?'라고 하셔서 정규 앨범까지 내게 됐다"라고 설명했는데요. 장나라의 설명대로 중국 진출은 아버지 주호성의 계획 하에 회사의 도움 없이 시작한 것입니다.

 

때문에 체류비 등 경비를 모두 자비로 대느라 이전까지 번 돈을 모두 투자해야 했고 드라마 '따이오만 공주'가 대박을 내기 이전까지는 중국 활동의 수익은 마이너스였습니다. 그럼에도 주호성을 중국 진출 초기 중국의 소도시를 다니며 직접 프로모션을 기획해 장나라를 알릴 기회를 만들었고 꾸준히 노력한 끝에 장나라는 결국 중국에서도 한국에서의 전성기 못지않은 인기를 얻을 수 있었습니다.

그리고 중국에서 전성기를 맞이한 장나라의 수입은 그야말로 '대륙의 수준'을 자랑합니다. 중국 드라마 한 회당 35만 위안, 한화로 약 6천만 원 이상을 받았으며 광고비는 300만 위안, 한화로 약 5억 2천만 원을 받는 것으로 알려졌는데요. 무려 10여 년 전의 출연료라는 점을 감안한다면 정말 놀라운 수준이지요.

 

장나라 중국 팬미팅

무엇보다 중요한 것은 중국에서 '한류스타'라는 개념이 생기기도 이전 맨몸으로 진출해 '천후'의 칭호까지 받았다는 점. 이에 장나라는 "어린 나이에 분에 넘치는 대중의 사랑을 받았으니 기부로 보답하는 것이 마땅하다"라며 국내와 중국을 중심으로 기부활동을 이어가기도 했는데, 2009년 소속사를 통해 밝힌 바에 따르면 기부총액이 130억 원을 넘어선 것으로 전해졌습니다.

 

드라마 동안미녀 / 드라마 미스터백

드라마 너를기억해

그리고 더욱 놀라운 것은 오랜 해외 활동으로 국내에서의 입지가 단단하지 않은 상황에서 완벽한 복귀를 해내고 제2의 전성기를 만들었다는 점입니다. 2011년 드라마 '동안 미녀' 이후 국내 활동에 집중하고 있는 장나라는 20대 초반에 중국으로 건너갔다가 30대가 되어 돌아왔음에도 전성기와 다름없는 동안 미모로 시청자들을 놀라게 했습니다.

드라마 고백부부

특히 2017년 드라마 '고백부부'를 통해 20대 새내기 대학생과 38살 주부 역을 동시에 맡은 장나라는 최강동안 미모의 장점을 극대화해 자연스럽게 작품을 소화했고 오랜 중국 활동의 공백 때문에 젊은 층 사이에서 부족했던 인지도를 높이는 기회를 마련했습니다.

 

드라마 황후의품격

드라마 VIP

이후 드라마 '황후의품격'과 'VIP'가 연이어 흥행에 성공하면서 장나라는 더 이상 중국 활동의 공백이 무색한 대한민국 최고 여배우의 자리에 재진입하면서 제2의 전성기를 맞이했습니다. 논스톱 시절 장나라를 전혀 모르는 10~20대 사이에서도 '믿고 보는 배우'로 인정받은 덕분이지요.

 

instagram@nara0318

현재 장나라는 새로운 드라마 '대박부동산'의 출연을 제안받고 고심 중에 있습니다. 출연이 확정된다면 정용화와 호흡을 맞출 예정인데요. 유난히 연하남과의 합이 잘맞는만큼 8살 연하 정용화와의 만남 역시 기대됩니다.

 

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